Estatinas y función cognitiva

23 de agosto de 2016

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Las estatinas (simvastatina, atorvastatina, etc…) son uno de los grupos de medicamentos más prescritos y vendidos en España, más de 30 millones de envases al año. El consumo entre los años 2009 y 2011 se incrementó un 26,42%, y en los últimos 12 años, su consumo ha aumentado un 442%, según el informe «Utilización de medicamentos hipolipemiantes en España durante el periodo 2000-2012» de la Agencia Española del Medicamento (AEMPS).
Las estatinas se utilizan para bajar los niveles del colesterol. Desde hace años se dice que el colesterol es el causante de enfermedades cardiovasculares. Es verdad en parte, aunque es una verdad simplista. El colesterol es un marcador del metabolismo de las grasas y un marcador de riesgo cardiovascular, pero es un marcador –el mensajero- de que funciona mal el metabolismo, y que debe ser corregido. La placa de ateroma no la desencadena el colesterol, sino el colesterol oxidado, es decir el provocado por el estrés oxidativo.
Por tanto, lo adecuado en primer lugar es corregir los hábitos de vida (dieta en cantidad-calidad y sedentarismo) y ver si con el régimen, el marcador mejora, y cuando no se consigue, valorar la prescripción de estatinas. Pero simplemente, prescribir estatinas para que baje el colesterol, sin previamente haber verificado si corrigiendo los hábitos de vida se obtiene una mejoría, es algo así como “matar al mensajero”. Ciertamente es más cómodo prescribir un comprimido, y para el paciente tomarlo, que hacer un plan de dieta-ejercicio personalizado. Pero no es lo correcto.
Las estatinas son un grupo farmacológico que inhibe la formación de colesterol a través del mecanismo de inhibir una etapa de su síntesis, concretamente las estatinas son inhibidores de la enzima HMG-CoA (3-hydroxy-3-methylglutaryl coenzyme A). Pero esta inhibición se hace muy lejos de la cadena de síntesis, lo que quiere decir que también inhiben otros metabolitos que puede a lo mejor, ser beneficioso para el organismo (de ahí su acción anti-inflamatoria) pero también, puede inhibir la síntesis de metabolitos necesarios, como el Coenzima Q10. Esta es la causa que al cabo de un tiempo de tomar alguno de estos fármacos, a determinados pacientes les origina: dolores musculares más o menos importantes, fatiga, miopatías, y hasta pueden causar muertes por rabdomiolisis, debido a alteraciones genéticas o efectos de la comedicación con las estatinas.
Queremos alertar una vez más, que las estatinas pueden también producir disfunción cognitiva, pérdida de memoria, déficit de atención y trastornos similares a la demencia senil. Esto ya lo advirtió la FDA en enero de 2014. Dichos trastornos pueden ocurrir a los tres-seis meses o más de iniciar el tratamiento, por lo que no suelen asociarse con dicho tratamiento, y cuando el paciente es un anciano se le etiqueta de “demencia senil”, y cuando le ocurre a un joven, posiblemente éste visitará un sinfín de neurólogos y psiquiatras hasta que alguno se percate de la causa.
En el caso de un paciente que a los pocos meses de tomar estatinas presente trastornos cognitivos, principalmente pérdida de memoria, debe suspenderse el tratamiento, y observar su evolución, y si dicha pérdida se debe a las estatinas, revertirá en pocas semanas. Adjuntamos el enlace de un trabajo reciente, que hace una breve revisión y aporta unos casos clínicos de dos hombres de 32 y 54 años que presentaron disfunción cognitiva debida a las estatinas. Pero hay muchas más publicaciones sobre este problema.
En resumen: recordar que las estatinas pueden producir miopatías (10% pacientes) entre otras patologías, y esto se debe a polimorfismos genéticos (genes SLCO1B1 y CYP3A4) o a interacciones con otros fármacos (o ambas cosas), y que además pueden producir trastornos cognitivos, que se solucionan suprimiendo las estatinas, buscando un fármaco alternativo para bajar el colesterol, además de que se ha reportado también, un aumento del riesgo de diabetes, por lo que es prudente no prescribirlas en pacientes pre-diabéticos, por ello en estos pacientes, a la vez  del control del colesterol, se recomienda un control periódico de la glucemia.
Dr. Juan Sabater-Tobella
European Specialist in Clinical Chemistry and Laboratory Medicine (EC4)
Member of the Pharmacogenomics Research Network
Presidente de Eugenomic®
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